“Sbagliando si impara” – il verbo ascoltare e sentire.

This is another pair of verbs that are often being confused by students.

What is the difference between sentire and ascoltare?

SENTIRE means to hear.

Hearing is a physiological phenomenon.

Ti sento means I can hear you.

Mi senti? (La mia voce è abbastanza alta? Are you able to hear me?)

  • we often use this verb to report rumors, gossips, about someone or something: Ho sentito che stai per comprare una nuova macchina/ Ho sentito che Maria cambia lavoro.
  • we use SENTIRE when we haven’t heard from a friend for a long time: È da tanto che non ti sento” / Non ti sento da tanto tempo. /È da tanto che non ho tue notizie. 
  • SENTIRE can mean also “let’s stay in touch” : Ci sentiamo/Fatti sentire
  • SENTIRE can indicate sensations and feelings. For example we can sentire (feel) pain, hot and cold, and so on.
  • SENTIRE can also be used in its reflexive form (SENTIRSI) to express our mental and physical state. For example, we can say: Mi sento bene/ Mi sento male

ASCOLTARE means to listen.

Listening is a psychological act.

Ti ascolto means I listen to you.

Mi ascolti? (Stai facendo attenzione a quello che dico o pensi ad altro? Are you listening to me or are you thinking about something else?)

We can listen to a speech, listen to the sound of the wind or to listen to some music:  Ho ascoltato il suo discorso/ ascolta la radio mentre guida

Now it’s your turn, decide which verb is missing in below sentences: sentire or ascoltare. You will find answers below.

  1. Siccome noi …………….. dei rumori al piano di sopra, immaginiamo che i vicini siano tornati dalle vacanze.

2. Il nostro problema è che tu non ………………..mai quello che ti dico e io non mi sforzo di ripeterlo.

3. Non so bene il motivo, ma oggi …………….a pezzi!

4. ……………………… volentieri la radio.

5. ……………….. un dolore al ginocchio.

6. Stavo leggendo, quando improvvisamente……………………… uno strano rumore.

7. ……………………… bene, Francesca: se non finisci i compiti, stasera non esci.

8. Puoi alzare la voce? Non………….. niente con questo rumore!

9. L’ho ……………… parlare ma non l’ho …………………….. veramente.

Tutto chiaro? Avete capito? 🙂