“Sbagliando si impara” – il verbo ascoltare e sentire.

This is another pair of verbs that are often being confused by students.

What is the difference between sentire and ascoltare?

SENTIRE means to hear.

Hearing is a physiological phenomenon.

Ti sento means I can hear you.

Mi senti? (La mia voce è abbastanza alta? Are you able to hear me?)

  • we often use this verb to report rumors, gossips, about someone or something: Ho sentito che stai per comprare una nuova macchina/ Ho sentito che Maria cambia lavoro.
  • we use SENTIRE when we haven’t heard from a friend for a long time: È da tanto che non ti sento” / Non ti sento da tanto tempo. /È da tanto che non ho tue notizie. 
  • SENTIRE can mean also “let’s stay in touch” : Ci sentiamo/Fatti sentire
  • SENTIRE can indicate sensations and feelings. For example we can sentire (feel) pain, hot and cold, and so on.
  • SENTIRE can also be used in its reflexive form (SENTIRSI) to express our mental and physical state. For example, we can say: Mi sento bene/ Mi sento male

ASCOLTARE means to listen.

Listening is a psychological act.

Ti ascolto means I listen to you.

Mi ascolti? (Stai facendo attenzione a quello che dico o pensi ad altro? Are you listening to me or are you thinking about something else?)

We can listen to a speech, listen to the sound of the wind or to listen to some music:  Ho ascoltato il suo discorso/ ascolta la radio mentre guida

Now it’s your turn, decide which verb is missing in below sentences: sentire or ascoltare. You will find answers below.

  1. Siccome noi …………….. dei rumori al piano di sopra, immaginiamo che i vicini siano tornati dalle vacanze.

2. Il nostro problema è che tu non ………………..mai quello che ti dico e io non mi sforzo di ripeterlo.

3. Non so bene il motivo, ma oggi …………….a pezzi!

4. ……………………… volentieri la radio.

5. ……………….. un dolore al ginocchio.

6. Stavo leggendo, quando improvvisamente……………………… uno strano rumore.

7. ……………………… bene, Francesca: se non finisci i compiti, stasera non esci.

8. Puoi alzare la voce? Non………….. niente con questo rumore!

9. L’ho ……………… parlare ma non l’ho …………………….. veramente.

Tutto chiaro? Avete capito? 🙂

“Sbagliando si impara” – il verbo imparare e insegnare.

Common Mistakes that we make while speaking Italian.

Anyone learning Italian as a Second Language will make mistakes along the way.  It is inevitable. Don’t worry about it! The important thing is to learn from these mistakes so you become a more capable, confident speaker.

Please accept the fact that mistakes are a part of the learning process!

I decided to create a new blog post series: “Sbagliando si impara” to describe common speaking mistakes for Italian as a Second Language speakers. This week all our attention goes to two Italian verbs: imparare and insegnare.

I have noticed that there is a little bit of confusion, probably because they have similar meaning but please remember they are not synonyms!

Please have a look at below:  

Imparare e insegnare non sono la stessa cosa !

Voglio imparare molto da lui. – I want to learn a lot from him.

Sto imparando a suonare la chitarra. – I’m learning to play the guitar.

Mario ha imparato la lezione. –  Mario has learned the lesson.

Nella vita c’è sempre da imparare. – You learn something every day/you’re never too old to learn.

Maria insegna inglese all’università. – She teaches English at the university.

Ti insegnerò io la buona educazione! – I’ll teach you some manners!

Mario ha insegnato ai bambini i nomi delle piante. – Mario taught the children the names of plants.

Now is your turn, read each sentence and decide which verb suits better:

1. Mio fratello ………………… qualche parola di francese.

2. L’esperienza ………….. a vivere.

3. Non ti hanno…………………che bisogna salutare?

4. Gli uccellini ……….. presto a volare.

5. Non posso uscire, devo .……………. la canzone per oggi pomeriggio.

6. Così Mario……………..ad essere più ordinato.

7. Cosa vi ……………….. a scuola? (loro)

Please memorise the following sentence, it gives you all the info you need to know to understand the difference between INSEGNARE and IMPARARE. 🙂

A teacher teaches well so the students manage to learn everything.

Alla prossima!

Agata